• Dr. Ali

Pap Smears. All the details explained by an OBGYN // El Pap Smear. Todos los detalles explicados!

We've all heard about the pap smear--hopefully you're all up to date on your pap smear-- but why do we do them and what do the results mean? High grade vs Low grade? As your friendly OBGYN I'm here to explain all the details. Keep reading for three questions that YOU should ask your provider.

I have already filmed a video for my instagram IGTV-- here's that link!

Todas hemos oído hablar de la prueba de Papanicolaou, ojalá estén todas al día con la prueba de Papanicolaou, pero ¿por qué las hacemos y qué significan los resultados? ¿Grado alto vs grado bajo? Como su amigable ginecóloga, estoy aquí para explicarles todos los detalles. Siga leyendo para tres preguntas que TU debes hacerle a tu proveedor.

Ya filmé un video para mi Instagram IGTV, ¡aquí está ese enlace!

+ why we care


Pap smears are done to prevent cervical cancer. The cervix is the bottom part of your uterus! The Pap smear checks for ABNORMAL or different looking cells in the cervix, which can be concerning for cancer. Cervical cancer is caused by the Human Papilloma Virus (HPV). There are hundreds of strains (aka different types) of the HPV viruses, but most of the time it goes away on it’s own (women who are young, healthy, non-smokers are more likely to clear the infection without having to do any sort of procedures!)


+ the results of your pap smear


There are different kinds of cells that can cause abnormal Pap smears. Some cells are considered low grade (ex: CIN 1) = less concerning for cancer, while others are high grade (ex: CIN 2 or 3) = more concerning for pre-cancer cells.


+ treatment


Let's say your pap smear came back abnormal, so what's the next step. This will depend on two things: your age and the results of your pap (low vs high grade). As I mentioned earlier, we know that women who are younger and and healthy (and don't smoke!) are more likely to clear the HPV related infections on their own, while it may be harder for older women (and smokers) to clear the infection. Depending on those two things you may need either a:

1. Colposcopy (where we look at your cervix more closely and take biopsies of necessary) or

2. LEEP (were we removed part of your cervix-- this is more invasive and can be done either in the office or in the operating room).


+ three questions to ask your provider

  1. What are the exact results of my pap smear?

  2. When will I need follow up?

  3. What can I do personally to lower my risk for cervical cancer? *This answer might vary woman to woman, but overall-- quit smoking, get the HPV vaccine, use condoms, having less sexual partners, but always ask your doctor specifically what YOU can do.


It’s important to check with your doctor what your results were. This will determine what follow up you need!

+ por que nos importa


Las pruebas de Papanicolaou se realizan para prevenir el cáncer de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou busca células ANORMALES o de aspecto diferente en el cuello uterino, lo que puede ser preocupante para el cáncer. El cáncer de cuello uterino es causado por el virus del papiloma humano (VPH). Hay cientos de cepas (también conocidas como diferentes tipos) del virus del VPH, pero la mayoría de las veces desaparece por sí solo (las mujeres que son jóvenes, sanas y no fumadoras tienen más probabilidades de eliminar la infección sin tener que hacer ningún tipo de de procedimientos!)


+ los resultados de tu prueba de Papanicolaou


Existen diferentes tipos de células que pueden causar resultados anormales en el Papanicolaou. Algunas células se consideran de bajo grado (por ejemplo: CIN 1) = menos preocupantes para el cáncer, mientras que otras son de alto grado (por ejemplo: CIN 2 o 3) = más preocupantes para las células precancerosas.


+ tratamiento


Digamos que tu prueba de Papanicolaou resultó anormal, entonces cuál es el siguiente paso. Esto dependerá de dos cosas: tu edad y los resultados de tu Papanicolaou (grado bajo o alto). Como mencioné anteriormente, sabemos que las mujeres más jóvenes y saludables (¡y que no fuman!) tienen más probabilidades de eliminar las infecciones relacionadas con el VPH por sí mismas, mientras que las mujeres mayores (y las fumadoras) puede ser más difícil eliminarlas. Dependiendo de esas dos cosas, es posible que necesites:

1. Colposcopia (donde observamos su cuello uterino más de cerca y tomamos biopsias de lo necesario) o

2. LEEP (cuando extirpamos parte de su cuello uterino, esto es más invasivo y se puede hacer en la oficina o en la sala de operaciones).


+ tres preguntas para hacerle a su proveedor


1. ¿Cuáles son los resultados exactos de mi prueba de Papanicolaou?

2. ¿Cuándo necesitaré seguimiento o otro pap?

3. ¿Qué puedo hacer personalmente para reducir mi riesgo de cáncer de cuello uterino?

*Esta respuesta puede variar de mujer a mujer, pero en general: deja de fumar, vacúnate contra el VPH, usa condones, menos parejas sexuales, pero siempre pregúntele a tu médico específicamente qué puede hacer.


Es importante consultar con su médico cuáles fueron sus resultados. ¡Esto determinará qué seguimiento necesita!


WHAT ARE YOUR THOUGHTS? // QUE PIENSAS?

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